El Consell Europeu de Recerca (ERC) ha fet pública la nova fornada de beneficiaris de les seves beques, i una vegada més la Dra. Laura Soucek, investigadora principal del Grup de Modelització de Teràpies Antitumorals en Ratolí del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia, (VHIO) i professora ICREA, n’ha estat escollida, amb una beca de prova de concepte (PoC). És la tercera vegada que la recerca liderada per la Dra. Soucek rep finançament de l’ERC i, en aquest cas, els fons es destinaran a explorar el mercat per tal d’intentar tancar la bretxa existent entre la recerca i les primeres fases de comercialització.

«Estem en deute amb l’ERC pel suport continu a la nostra recerca en tots i cada un dels passos. Aquesta ronda de finançament tan exitosa ens permetrà assolir fites essencials en el desenvolupament del nou pèptid, així com fer un estudi de viabilitat que inclogui un paquet de dades comercials i estimacions de costos per a la producció industrial. Això, alhora, reduirà el risc del nostre producte,  n’augmentarà el valor i la probabilitat d’arribar al mercat, atès que serà més fàcilment transferible a una spin-off», comenta la Dra. Soucek.

Un llarg camí junts

 Dos dels principals desafiaments en la lluita contra el càncer són: per una banda, evitar la disseminació metastàtica i, per l’altra, resoldre la resistència que es genera al ventall de teràpies aplicades actualment per lluitar contra aquesta malaltia. La Dra. Soucek ha estat treballant durant vint anys en aquest segon repte, centrant-se en la inhibició de l’oncogèn Myc com a camí per a combatre les resistències i aconseguir la regressió dels tumors. Myc es troba desregulat en la pràctica totalitat dels casos, la qual cosa el converteix en un candidat ideal en la lluita contra el càncer. Tot i això, per ara, cap inhibidor de Myc s’ha traslladat amb èxit a la clínica.

Malgrat les veus crítiques que dubtaven de la possibilitat de desenvolupar medicaments contra l’oncogèn Myc, el treball de la Dra. Soucek en aquests últims anys ha aconseguit fer un gran avanç en els coneixements de la seva biologia i funció. Fruit de tot això ha nascut el pèptid Omomyc, el primer inhibidor directe del Myc clínicament viable.

Al llarg d’aquest camí tan ardu, el suport de l’ERC ha estat fonamental. En primer lloc, el 2013, a través d’una beca de consolidació (CoG), amb la qual el grup de la Dra. Soucek va ser capaç de descobrir la inesperada activitat de penetració cel·lular de’ Omomyc. A més, van identificar-ne una variant mutant, l’administració sistèmica de la qual podria exercir un efecte antitumoral molt potent. El 2015, la Dra. Soucek va obtenir la primera beca PoC i, juntament amb la creació de Peptomyc S.L., una spin-off del VHIO, van impulsar el desenvolupament del pèptid inhibidor del Myc (Omomyc) per tractar de manera efectiva el glioblastoma, les metàstasis de pulmó procedents dels càncers de mama triple negatius i el càncer de pulmó no microcític a través de l’administració intranasal. Aquesta és la tercera vegada que el projecte de la Dra. Soucek rep el suport financer de l’ERC, en aquesta ocasió per a explorar el potencial comercial i social dels resultats obtinguts de la recerca puntera finançada per l’ERC, sota el programa de recerca i innovació de la Unió Europea Horizon 2020.

«És important destacar que, gràcies a la primera beca PoC, vam aconseguir administrar amb èxit, per primera vegada, el nostre tractament per via intranasal. Amb aquest segon projecte pretenem desfermar tot el potencial terapèutic del nostre fàrmac. Per això en provarem l’administració sistèmica intravenosa, la qual cosa permetrà que arribi a tots els teixits del cos, i farà possible el tractament de malalties sistèmiques com el limfoma o tumors metastàtics com el melanoma o el càncer de mama», afegeix la Dra. Soucek.

Recerca d’excel·lència

El projecte de la Dra. Soucek no és l’únic que ha rebut finançament de l’ERC a Espanya. Quatre projectes més, tots a Catalunya, també n’han aconseguit: Marcelo Bertalmío, de la Universitat Pompeu Fabra (UPF), Gerasimos Konstantatos, de l’Institut de Ciències Fotòniques (ICFO), Pablo Menéndez, de la Fundació contra la Leucèmia Josep Carreras (tots ells professors ICREA) i Modesto Orozco, de l’Institut de Recerca en Biomedicina (IRB Barcelona), també han estat subvencionats.

En total s’han atorgat 50 beques sobre un total de 114 propostes avaluades a tot Europa. Cada una d’aquestes beques té un valor de 150.000 €. Aprofitem per destacar i agrair la gran tasca que fa l’ERC, una de les principals organitzacions de finançament europeu per a la recerca d’excel·lència.

###