La Dra. Alena Gros, investigadora principal del Grup d’Immunoteràpia i Immunologia de Tumors de la Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), ha estat premiada en la XIV edició de la Beca Fero. El premi, de 80.000 euros, finançat per la Fundació Ramón Areces, es farà servir per investigar una innovadora immunoteràpia que podria ser eficaç per induir la regressió de tumors sòlids amb metàstasi. El lliurament del premi, que va tenir lloc en el marc del sopar benèfic anual organitzat per la Fundació FERO a Barcelona i va congregar més de 800 persones a la Sala Oval del Museu Nacional d’Art de Catalunya, va ser presidit pel Dr. José Baselga, president i fundador de la Fundació Fero, així com director mèdic al Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nova York i president del Comitè Científic del VHIO.

A més de la Dra. Gros, en aquesta edició també ha estat premiada la Dra. Berta L. Sánchez-Laorden, de la unitat de Neurobiologia del Desenvolupament de l’Institut de Neurociències d’Alacant, centre mixt CSIC-UMH, pel seu projecte per descobrir nous enfocaments en el tractament de pacients amb metàstasis cerebrals de melanoma, i el finançament de la beca és a càrrec de l’empresària catalana Sol Daurella, vicepresidenta de Fero. El jurat ha estat presidit pel Dr. Andrés Cervantes i han decidit premiar d’aquesta manera dos projectes d’investigació oncològica traslacional pioners a nivell mundial.

 

Resposta antitumoral de les cèl·lules T

Amb la seva proposta, la Dra. Alena Gros espera poder obrir una nova línia d’investigació que estigui centrada en l’estudi de les respostes antitumorals produïdes de forma natural per les cèl·lules T contra mutacions que tenen lloc de manera recurrent en els tumors. Aquesta estratègia ja ha estat assajada en pacients amb càncer colorectal, pancreàtic i melanoma avançat. Gràcies a aquesta proposta s’espera poder desenvolupar immunoteràpies més efectives i personalitzades.

“Els tumors acumulen alteracions genètiques, algunes de les quals tenen lloc de manera recurrent en molts tumors. Prèviament, s’ha descrit que aquestes mutacions contribueixen al fet que el tumor continuï creixent. No obstant això, recentment hem descobert que també podrien ser la clau per eliminar el càncer. Les mutacions fan que el nostre sistema immunitari reconegui el tumor i l’ataqui de la mateixa manera que reconeix i elimina les cèl·lules infectades per virus durant una infecció”, apunta la Dra. Gros. El seu enfocament conceptual innovador se centra en la identificació de limfòcits T que reconeixen aquests neoantígens que tenen lloc de manera recurrent per poder desenvolupar noves teràpies per tractar pacients, així com entendre millor els mecanismes de resposta i resistència a la immunoteràpia.

Fins ara, per al tractament dels tumors metastàtics colorectals, de mama, d’ovari i d’endometri en els estadis més avançats se centraven en la quimioteràpia, les teràpies dirigides i els tractaments hormonals, davant l’absència d’alternatives més específiques. La investigació que ara posarà en marxa la Dra. Gros, gràcies a la Beca Fero, permetrà explorar l’emergent àrea de la immunoteràpia, un dels enfocaments més prometedors ara mateix en la lluita contra el càncer i oferir una alternativa per a aquells pacients metastàtics de teixit sòlid que no responen als tractaments convencionals.

Els processos metastàtics, l’aposta d’aquest any de la Beca Fero

El Doctor Baselga, president de la Fundació Fero, ha reconegut tant la tasca de les dues guanyadores com l’alt nivell de la resta de candidatures presentades: “Aquest any, les Beques Fero ajudaran a aportar noves i valuoses eines per combatre la metàstasi. Les propostes premiades, a partir de l’exploració de dues línies d’investigació diferents, constitueixen plantejaments pioners a nivell mundial i aporten noves perspectives per a alguns dels grans problemes de les teràpies actuals davant els processos metastàtics”. Així mateix, durant l’acte de lliurament de les beques ha reivindicat el paper crucial d’institucions privades que, amb el seu suport i esforç, són indispensables per posar en marxa aquest tipus de projectes des del nostre país.

El vídeo per a la recaptació de fons d’aquest any, dirigit i produït per Poldo Polmés i conceptualitzat per la directora de comunicació del VHIO, Amanda Wren, es va centrar en una selecció de projectes d’excel·lència traslacionals i multidisciplinaris que s’han impulsat a través del suport rebut des de Fero. Com explica el nostre director, Josep Tabernero, el VHIO es troba localitzat dins el Campus de l’Hospital Vall d’Hebron Barcelona, ​​a pocs metres dels nostres investigadors clínics del Servei d’Oncologia Mèdica de l’Hospital Universitari Vall d’Hebron, que el Dr. Tabernero també dirigeix.

La recerca  que el VHIO desenvolupa és gràcies a la connexió que hi ha entre investigadors preclínics, investigadors clínics, oncòlegs i l’accés directe i diari als pacients, fórmula que “manté en forma” el model de recerca traslacional del VHIO i també els equips de recerca. Per representar aquesta idea i la seva traducció en el dia a dia, d’un “puja i baixa” permanent d’investigadors i oncòlegs entre les consultes de l’hospital i el nostre centre de recerca, el vídeo acaba amb la fusió dels anells olímpics amb el logo de Fero per presentar així els “olímpics” de la investigació traslacional contra el càncer:

 

Vegeu la nota de premsa completa de la Fundació Fero: 180507 Nota de Prensa XIV Beca Fero