En els últims anys, l’administració de fàrmacs derivats de la investigació “nano” ha demostrat tenir un gran potencial com a teràpia contra el càncer. La nanoteràpia implica la utilització de nanopartícules que permeten una millor orientació per combatre amb major precisió i eficàcia les cèl•lules canceroses.

Malgrat que molts estudis han avançat pel que fa a la tecnologia en el desenvolupament de nanomedicaments potents, molt poques investigacions han estat traduïdes en una aplicació clínica. No obstant, la creixent evidència científica que valida l’eficàcia de l’enfoc de la nanomedicina en el tractament contra el càncer, fa pensar que aquests avenços es podran veure aviat en pacients.

El passat mes de maig es va posar en marxa el projecte europeu NoCanTHer que pretén donar solució a aquestes necessitats. NoCanTher té com a objectiu principal realitzar un assaig clínic de Fase I per al tractament de càncer de pàncrees basat en nanopartícules.
El projecte està finançat amb més de 7 milions d’euros procedents de la Unió Europea (Financiació Horizon 2020*) i està dirigit per IMDEA Nanociència (Madrid, Espanya). NoCanTher representa un important pas endavant que pretén portar a la fase clínica els èxits preclínics d’un projecte anterior, el Consorci Multifun (finançat pel 7º Programa Marco).

L’ex Consorci Multifun, també coordinat per IMDEA Nanociència, va desenvolupar i va validar diferents nanoformulacions com aproximacions terapèutiques contra el càncer de pàncrees i de mama. Els estudis van evidenciar que les nanopartícules d’òxid de ferro magnètic multifuncionalitzades amb un pèptid diana i un fàrmac químic contra el càncer, produïen un efecte terapèutic.

Aquest nou enfoc ha demostrat tenir una gran eficàcia, seguretat i falta de toxicitat, tant in vitro com in vivo, fet que el converteix en un bon candidat per desenvolupar una nova teràpia contra el càncer basada en la nanomedicina.

“L’assaig de Fase I del projecte NoCanTher representa un pas endavant essencial en el desenvolupament de teràpies a nivell clínic basades en la nanotecnologia que siguin potencialment més efectives, menys tòxiques i menys costoses”, comenta Josep Tabernero, director del VHIO.

El Consorci multicèntric NoCanTher compren cinc socis espanyols- el Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), el Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), el Centre Espanyol Nacional d’Investigacions Oncològiques (CNIO), BioPraxis i IMDEA Nanociència – en col•laboració amb investigadors de centres d’altres països – el Trinity College de Dublín (Irlanda), l’Hospital de la Universitat de Jena (Alemanya), la Universitat Paris Diderot (França) i les empreses RCL (Regne Unit), Immupharma (Regne Unit) i Chemicell (Alemanya).

NoCanTher traslladarà les proves preclíniques evidenciades en models animals a una fase clínica, amb l’objectiu de combatre el càncer pancreàtic d’una manera més efectiva. Desenvolupar teràpies més potets contra aquesta malaltia és particularment urgent, donat que aquest tipus de càncer sol romandre sense detectar fins arribar a estadis avançats, limitant així les opcions de tractament d’aquests pacients.

L’estratègia de NoCanTher consisteix, en primer lloc, en l’ampliació de la nanoformulació d’un trio de components: la combinació d’una nucleolina anticàncer antagonista (N6L) que fomenta la internalització de nanopartícules en les cèl•lules tumorals amb propietats provades contra el càncer; l’alliberament intracel•lular de gemcitabina, un quimioterapèutic utilitzat al tractament de primera línia del càncer de pàncrees; i la hipertemia magnètica per inactivar les cèl•lules tumorals i aconseguir la reducció del tumor. L’administració intracel•lular de la teràpia redueix els efectes adversos associats a la quimioteràpia.

El segon pas consistirà en provar l’activitat anticancerígena de les nanopartícules en un xenoempelt derivat del pacient (PDX), model previ al disseny de l’assaig de Fase I. Aquest assaig serà coordinat per la Dra. Teresa Macarulla, oncòloga i investigadora clínica del Grup de Tumors Gastrointestinals i Endocrins del VHIO (dirigit per Josep Tabernero) i comptarà amb la col•laboració d’altres investigadors del CNIO i de BioPraxis. Els pacients podran participar, per tant, a través d’aquests tres centres clínics dirigits pel VHIO.

“Estem veien cada cop més avenços impulsats gràcies a una administració de fàrmacs basada en nanotecnologia i a la medicina contra alguns dels tipus de tumor més difícils de tractar, incloent el càncer de pàncrees. Aquest Consorci europeu multi-centre tan poderós incorpora socis excel•lents que poden aconseguir conduir les teràpies basades en nanociència a la clínica”, conclou Teresa Macarulla.

###

* Horizon 2020 és el major programa d’investigació i innovació de la UE fins avui amb un total de gairebé 80 mil milions d’€ de finançament al llarg de 7 anys (2014-2020)