Durant els últims 20 anys, la Dra. Laura Soucek, investigadora principal del Grup de Modelització de Teràpies Antitumorals en Ratolí del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) i professora investigadora d’ICREA, que també va crear Peptomyc, una spin-off del VHIO, i de la qual és directora executiva, s’ha esforçat per demostrar una cosa que molts consideraven impossible: aconseguir la inhibició de l’oncogèn Myc per combatre la resistència als tractaments i aconseguir la regressió dels tumors.

 

Aquest llarg viatge l’explica ara la Dra. Soucek, juntament amb la Dra. Marie-Eve Beaulieu, cofundadora i directora científica de Peptomyc, que es va formar com a postdoc al Grup de Modelització de Teràpies Antitumorals en Ratolí del VHIO, en un article* publicat en obert el mes passat a Molecular & Cellular Oncology, a la secció Opinió de l’Autor. L’article relata el viatge científic que molts altres abans es van negar a començar i que només la persistència i la tenacitat de la Dra. Laura Soucek està portant a bon port.

 

El gen Myc es troba desregulat a la majoria de tumors i resulta un impulsor clau en la progressió i el manteniment del càncer. Per tant, es convertia en una diana potencial cap a la qual dirigir nous tractaments. Però aquest potencial, fins avui, encara no s’ha traduït en beneficis per als pacients. En això influeixen diversos factors, com la localització nuclear de Myc, la falta d’un lloc d’unió al lligand identificat i la seva funció per mantenir els teixits normals, i que són alguns dels motius que van portar molts investigadors a considerar-ho un objectiu impossible.

 

Ara, la Dra. Laura Soucek i el seu equip estan aconseguint silenciar els crítics i convèncer els escèptics que sí que és possible apropar la inhibició de Myc a la pràctica clínica.

 

A l’article, tant la Dra. Soucek com la Dra. Beaulieu apunten als desafiaments per aconseguir combatre d’una manera més eficaç la resistència del càncer, una cosa que passava, al seu entendre, per trobar solucions pensant d’una manera diferent i no convencional en la recerca de nous tractaments.

 

Encara que reconeixen que les teràpies actuals per sort són cada vegada més precises i també estan tenint més èxit en l’efectivitat del tractament de certs pacients, es poden complementar perfectament amb altres alternatives noves per millorar encara més els resultats, i entre aquestes teràpies hi ha la inhibició de Myc.

 

No obstant això, el camí que han hagut de seguir tots aquests anys no ha estat senzill. Així relaten com van anar trobant diferents obstacles que han sabut solucionar l’un darrere l’altre. Revessos i èxits que es van succeint en una investigació pionera en la qual la Dra. Laura Soucek ha utilitzat Omomyc, un pèptid inhibidor de Myc, en ratolins transgènics i en els quals ha demostrat una activitat anticancerígena contra diversos tipus de tumors, entre els quals, el de pàncrees o el glioblastoma, amb uns efectes secundaris lleus, manejables i reversibles.

 

L’última pedra que s’han trobat al camí ha estat la naturalesa voluminosa d’Omomyc. Encara que és segura i efectiva en múltiples models de ratolins, el gran volum aparentment fa que aquesta teràpia tan prometedora no sigui apta per al desenvolupament farmacològic. Això tampoc ha dissuadit l’equip de la Dra. Soucek, que un cop més ha sabut superar l’entrebanc.

 

“Al nostre article més recent** hem demostrat l’eficàcia d’Omomyc com un pèptid que té la capacitat de penetrar en les cèl·lules i aconseguir el seu objectiu, el nucli, on es troba Myc. L’administració sistèmica intravenosa exitosa de nous inhibidors de Myc contra el càncer de pulmó de cèl·lules no petites sobre aquesta nova teràpia contra el càncer a la clínica per al tractament més efectiu de múltiples tipus de tumors”, explica la Dra. Laura Soucek.

 

“Com conclou el nostre darrer article d’opinió, creiem que la miniproteïna Omomyc és un excel·lent candidat per al desenvolupament clínic. També som optimistes davant el fet que l’ús de polipèptids terapèutics per inhibir altres objectius desafiadors dins les cèl·lules canceroses podria estendre’s, en el futur, a altres dianes considerades inabastables”, afegeix la Dra. Marie-Eve Beaulieu.

 

Per accedir a aquest article d’opinió podeu clicar aquest enllaç.

 

També us convidem a veure la nostra ronda de preguntes i respostes de YouTube amb la Dra. Soucek i la Dra. Beaulieu sobre les seves troballes publicades recentment a Science Translational Medicine: https://www.youtube.com/watch?v=5RzvGsHmKKc&t=1s.

 

Referències:

 

* Marie-Eve Beaulieu & Laura Soucek (2019): Finding MYCure, Molecular & Cellular Oncologydoi: 10.1080/23723556.2019.1618178.

** Beaulieu et al., Intrinsic cell-penetrating activity propels Omomyc from proof of concept to viable anti-Myc therapy. Science Translational Medicine, 2019. doi/10.1126/scitranslmed.aar5012.