• La tercera edición del PERIS consolida el plan como referente para activar el talento investigador en el sistema catalán de salud
  • Por primera vez, las más de 200 propuestas recibidas se han evaluado considerando el abordaje de la perspectiva de género

 

Tres proyectos del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) han sido seleccionados por el Plan Estratégico de Investigación e Innovación en Salud (PERIS), que concede el Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya. En total serán más de 550.000 euros, repartidos entre todos ellos, los que recibirá el VHIO para poner en marcha estos proyectos para el periodo 2019-2020.

A esta convocatoria se presentaron un total de 207 propuestas, que fueron evaluadas por una treintena de expertos independientes con la coordinación de la Agència de Qualitat i Avaluació Sanitàries de Catalunya (AQuAS), y de las cuales se han otorgado finalmente 66 para fomentar la investigación en el ámbito de los Centros de Investigación de Cataluña, por considerarlas de excelencia. La finalidad de estas ayudas es contribuir a fomentar la salud y el bienestar de la ciudadanía de Cataluña, reforzando e incrementando la competitividad internacional de las estructuras de investigación e innovación en salud. La vocación de este programa es la de situar a Cataluña en un escenario de vanguardia en el cual la salud sea un eje fundamental para el desarrollo social y económico.

En esta convocatoria las ayudas PERIS se han distribuido en tres grandes ámbitos: la intensificación de profesionales, la incorporación de científicos y tecnólogos a los grupos de investigación, y el soporte para la participación en actividades científicas de ámbito internacional. En los tres ámbitos ha habido proyectos del VHIO seleccionados.

Avanzar en la biopsia líquida en cáncer de colon

 La Dra. Elena Élez, oncóloga médica e investigadora clínica del Grupo de Tumores Gastrointestinales y Endocrinos del VHIO, grupo liderado por la Dra. Teresa Macarulla y dirigido por el Dr. Josep Tabernero, ha recibido una ayuda de más de 165.000 euros destinada a la intensificación y cuyo objetivo es el de facilitar la dedicación a la investigación de los profesionales con formación sanitaria especializada, mediante la contratación de una persona sustituta que pueda suplirlos en la realización de las tareas de las que se les libera. En el caso de la Dra. Élez, la ayuda del PERIS servirá para desarrollar un proyecto para medir el impacto del seguimiento longitudinal en cáncer colorrectal estadio III y metastásico mediante una firma molecular personalizada en biopsia líquida.

“Gracias al desarrollo de esta herramienta será posible la detección y seguimiento personalizados de las potenciales recaídas en estos pacientes, así como la monitorización de los factores predictivos de respuesta al tratamiento sistémico en el caso de la enfermedad avanzada”, apunta la Dra. Élez. De esta forma, analizando el ADN tumoral circulante libre en el torrente sanguíneo se espera poder hacer un mejor diagnóstico y seguimiento de las neoplasias, avanzando en el desarrollo de la medicina personalizada. “Buscaremos establecer el valor pronóstico y predictivo del análisis de este ADN tumoral circulante y el valor que tiene contextualizado con otras características tumorales clásicas que ya se están empleando en la toma de decisiones de rutina”.

Los objetivos secundarios se han definido como el análisis del rendimiento respectivo de cada parámetro de ADN libre circulante cualitativo y cuantitativo (cfDNA), profundizando en la evolución clonal de los controladores del cáncer bajo cuidado y vigilancia estándar, y comparando datos con biomarcadores e imágenes convencionales.

“La recaída del tumor y la diseminación metastásica son los principales factores que contribuyen a la mortalidad por cáncer de colon. Desafortunadamente, a pesar de los importantes avances en el tratamiento de esta enfermedad, así como de las estrategias de monitorización exhaustiva, el pronóstico de estos pacientes todavía puede mejorar mucho”, comenta la Dra. Elena Élez. “Esta financiación se trata de una ayuda fundamental, puesto que nos va a permitir consolidar esta línea de investigación y esperamos que permita una aplicabilidad clínica cada vez más cercana”, concluye.

Go Europe: unidades de promoción de proyectos de I+D+i internacionales 

En esta convocatoria la novedad con respecto a las anteriores fueron las ayudas Go Europe, cuyo objeto se enmarca en el programa de fortalecimiento institucional y están enfocadas a financiar las unidades de soporte a la investigación de los institutos de investigación acreditados y centros CERCA para impulsar su internacionalización, facilitando la participación de grupos de investigación en proyectos internacionales, especialmente en el Programa Marco de Investigación e Innovación H2020, así como mejorar la tasa de éxito y de retorno alcanzado por las entidades beneficiarias.

La ayuda, de casi 300.000 €, ha sido concedida para implementar mejoras en el proceso de solicitud de ayudas internacionales y la consolidación de la Oficina de Proyectos Europeos del VHIO, dirigida por el Dr. Alejandro Piris, jefe del Área de Coordinación de la Investigación y la Innovación del VHIO. Nuestro proyecto apuesta por ofrecer un servicio personalizado y profesionalizado a los grupos del VHIO en la identificación y preparación de propuestas que permita que nuestros investigadores lideren propuestas de éxito. La Oficina de Proyectos Europeos trabajará en la priorización y consolidación de redes colaborativas con centros de investigación oncológicos europeos y fuera del marco de la Unión Europea”, explica el Dr. Piris.

Desde su creación en el año 2010, el área de Coordinación de la Investigación y la Innovación ha evolucionado de una oficina que daba soporte fundamental hacia un equipo cada vez más profesionalizado con experiencia tanto en investigación en oncología como en gestión de proyectos.

 “A través de la Oficina de Proyectos Europeos se buscará centralizar todas las ideas identificadas y presentadas por los diferentes investigadores y órganos de gestión del VHIO, correlacionar estas ideas con convocatorias existentes en las diferentes fuentes de financiación y estructurarlas de manera que estas ideas se adapten a las necesidades de las convocatorias”, señala el Dr. Piris. El líder del proyecto ha apuntado que la oficina también tendrá como objetivo identificar actores, necesidades y elementos clave que se deben tener en cuenta, establecer los plazos de trabajo, liderar y coordinar las tareas de redacción de la propuesta, y diseñar y activar los planes de contingencia.

Incorporación de jóvenes doctores a la investigación

 La última de las ayudas recibidas por el VHIO dentro de este PERIS 2019-2020 será para la incorporación de una joven doctora al grupo de Investigación Traslacional en Cáncer de Próstata que dirige el Dr. Joaquín Mateo.

La Dra. Irene Casanova entrará a formar parte del VHIO con la ayuda otorgada por el plan PERIS para trabajar en el desarrollo de una nueva herramienta de biopsia líquida, usando ADN tumoral aislado de vesículas que se aíslen en la sangre, que ayude estudiar la evolución genómica tumoral y la respuesta y resistencia a tratamientos dirigidos en el cáncer de próstata.