El Consejo Europeo de Investigación (ERC) ha hecho pública la nueva hornada de beneficiarios de sus becas y una vez más la Dra. Laura Soucek, investigadora principal del Grupo de Modelización de Terapias Antitumorales en Ratón del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y profesora ICREA, es una de ellos con una beca de prueba de concepto (PoC). Es ya la tercera vez que la investigación liderada por la Dra. Soucek recibe financiación del ERC y, en este caso, los fondos se emplearán para explorar el mercado y así intentar cerrar la brecha existente entre la investigación y las primeras fases de comercialización.

“Estamos en deuda con el ERC por el continuo apoyo a nuestra investigación en todos y cada uno de los pasos. Esta exitosa ronda de financiación nos permitirá alcanzar hitos esenciales en el desarrollo de un nuevo fármaco, como hacer un estudio de viabilidad que incluya un paquete de datos comerciales y estimaciones de costes para la producción industrial. Esto, a su vez, reducirá el riesgo de nuestro producto, aumentando su valor y la probabilidad de llegar al mercado, pues será más fácilmente transferible a una spin-off, comenta la Dra. Soucek.

Un largo camino juntos

Dos de los principales desafíos en la lucha contra el cáncer son: por un lado, evitar la diseminación metastásica y, por otro, resolver la resistencia que se genera al abanico de terapias actualmente empleadas para luchar contra esta enfermedad. En este segundo reto ha estado trabajando durante veinte años la Dra. Laura Soucek, que se ha centrado en la inhibición del oncogén Myc como camino para combatir las resistencias y conseguir la regresión de los tumores. Myc se encuentra desregulado en la práctica totalidad de los casos, lo que lo convierte en un candidato ideal en la lucha contra el cáncer. Sin embargo, aunque, por el momento, no se ha trasladado con éxito a la clínica.

A pesar de las voces críticas que dudaban de la posibilidad de desarrollar medicamentos contra el oncogén Myc, el trabajo de la Dra. Soucek en estos últimos años ha logrado un gran avance en los conocimientos de su biología y función. Fruto de todo esto ha nacido el péptido Omomyc, el primer inhibidor directo de Myc clínicamente viable.

A lo largo de este arduo camino el apoyo del ERC ha resultado fundamental. Primeramente, en 2013 a través de una beca de consolidación (CoG), con la que el grupo de la Dra. Soucek fue capaz de descubrir la inesperada actividad de penetración celular de Omomyc. Además, identificaron una variante mutante cuya administración sistémica podría ejercer un potente efecto antitumoral. En 2015, la Dra. Soucek obtuvo su primera beca PoC y, junto con la creación de Peptomyc S.L., una spin-off del VHIO, impulsaron el desarrollo del péptido inhibidor de Myc (Omomyc) para tratar de forma efectiva el glioblastoma, las metástasis de pulmón provenientes de los cánceres de mama triple negativos y el cáncer de pulmón no microcítico a través de la administración intranasal. Esta es la tercera vez que el proyecto de la Dra. Soucek recibe el apoyo financiero de ERC, en esta ocasión para explorar el potencial comercial y social de los resultados obtenidos de la investigación puntera previamente financiada por el ERC, bajo el programa de investigación e innovación de la Unión Europea Horizon 2020.

“Es importante destacar que, gracias a la primera beca PoC, conseguimos administrar exitosamente, por primera vez, nuestro tratamiento por vía intranasal. Con este segundo proyecto pretendemos desatar todo el potencial terapéutico de nuestro fármaco. Para ello probaremos su administración sistémica intravenosa, lo que permitirá que alcance todos los tejidos del cuerpo, haciendo posible el tratamiento de enfermedades sistémicas tales como el linfoma o tumores metastásicos como el melanoma o el cáncer de mama, añadió la Dra. Soucek.

Investigación de excelencia

El proyecto de la Dra. Soucek no es el único que ha recibido financiación del ERC en España. Otros cuatro proyectos, todos ellos en Cataluña, también lo han conseguido: Marcelo Bertalmío de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), Gerasimos Konstantatos, del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), Pablo Menéndez, de la Fundación contra la Leucemia Josep Carreras (todos ellos profesores ICREA) y Modesto Orozco, del Instituto de Investigación en Biomedicina (IRB Barcelona) han sido también subvencionados.

En total se han otorgado 50 becas sobre un total de 114 propuestas evaluadas en toda Europa. Cada una de estas becas tiene un valor de 150.000 €. Aprovechamos para destacar y agradecer el gran trabajo que hace el ERC, una de las principales organizaciones de financiación europea para la investigación de excelencia.

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