En los últimos años, la administración de fármacos derivados de la investigación “nano” ha demostrado tener un gran potencial como terapia contra el cáncer. La nanoterapia implica la utilización de nanopartículas que permiten una mejor orientación para combatir con mayor precisión y eficacia las células cancerosas.

A pesar de que muchos estudios han avanzado por lo que respecta a la tecnología en el desarrollo de nanomedicamentos potentes, muy pocas investigaciones han sido traducidas en una aplicación clínica. Sin embargo, la creciente evidencia científica que valida la eficacia del enfoque de la nanomedicina en el tratamiento contra el cáncer, hace pensar que estos avances se podrán ver pronto en pacientes.

El pasado mes de mayo se puso en marcha el proyecto europeo NoCanTher que pretende dar solución a estas necesidades. NoCanTher tiene como objetivo principal realizar un ensayo clínico de Fase I basado en nanopartículas para el tratamiento del cáncer de páncreas.

El proyecto está financiado con más de 7 millones de euros procedentes de la Unión Europea (financiación Horizon 2020) y está dirigido por IMDEA Nanociencia (Madrid, España). NoCanTher representa un importante paso adelante que pretende llevar a la fase clínica los éxitos preclínicos de un proyecto anterior, el Consorcio MultiFun (financiado por el 7º Programa Marco).

El ex Consorcio MultiFun, también coordinado por IMDEA Nanociencia, desarrolló y validó diferentes nanoformulaciones como aproximaciones terapéuticas contra el cáncer de páncreas y de mama. Los estudios evidenciaron que las nanopartículas de óxido de hierro magnético multifuncionalizadas con un péptido diana y un fármaco químico contra el cáncer, producían un efecto terapéutico.

Este nuevo enfoque ha demostrado tener una gran eficacia, seguridad y falta de toxicidad, tanto in vitro como in vivo, por lo que se convierte en un buen candidato para desarrollar una nueva terapia contra el cáncer basada en la nanomedicina.

“El ensayo de Fase I del proyecto NoCanTher representa un paso hacia adelante esencial en el desarrollo de terapias a nivel clínico basadas en la nanotecnología que sean potencialmente más efectivas, menos tóxicas y menos costosas“, comenta Josep Tabernero, Director del VHIO.

El Consorcio multicéntrico NoCanTher comprende cinco socios españoles – el Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), el Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), el Centro Español Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), BioPraxis y IMDEA Nanociencia – en colaboración con investigadores de centros de otros países – Trinity College de Dublín (Irlanda), Hospital de la Universidad de Jena (Alemania), la Universidad Paris Diderot (Francia) y las empresas RCL (Reino Unido), Immupharma (Reino Unido) y Chemicell (Alemania).

NoCanTher trasladará las pruebas preclínicas evidenciadas en modelos animales a una fase clínica, con el objetivo de combatir el cáncer pancrático de una manera más efectiva. Desarrollar terapias más potentes contra esta enfermedad es particularmente urgente, puesto que este tipo de cáncer suele permanecer sin detectar hasta estadios avanzados de la enfermedad, limitando así las opciones de tratamiento de estos pacientes.

La estrategia de NoCanTher consiste, en primer lugar, en la ampliación de la nanoformulacion de un trío de componentes: la combinación de una nucleolina anticancer antagonista (N6L) que fomenta la internalización de nanopartículas en las células tumorales con propiedades probadas contra el cáncer; la liberación intracelular de gemcitabina, un quimioterapéutico usado en el tratamiento de primera línea del cáncer de páncreas; y la hipertemia magnética para inactivar las células tumorales y lograr la reducción del tumor. La administración intracelular de la terapia reduce los efectos adversos asociados a la quimioterapia.

El segundo paso consistirá en probar la actividad anticancerígena de las nanopartículas en un xenoinjerto derivado del paciente (PDX), modelo previo al diseño del ensayo de Fase I. Este ensayo será coordinado por la Dra. Teresa Macarulla, oncóloga e investigadora clínica del Grupo de Tumores Gastrointestinales y Endocrinos del VHIO (dirigido por Josep Tabernero) y contará con la colaboración de otros investigadores del CNIO y de BioPraxis. Los pacientes podrán participar, por tanto, a través de estos tres centros clínicos dirigidos por el VHIO.

“Estamos viendo cada vez más avances impulsados gracias a una administración de fármacos basada en nanotecnología y a la medicina contra algunos de los tipos de tumor más difíciles de tratar, incluyendo el cáncer de páncreas. Este Consocio europeo multi-centro tan poderoso incorpora socios excelentes que pueden conseguir conducir las terapias basadas en nanociencia a la clínica” concluye Teresa Macarulla.

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* Horizon 2020 es el mayor programa de investigación e innovación de la UE hasta la fecha un total de casi 80 mil millones € de financiación a lo largo de 7 años (2014-2020).