Un año más, la Fundación Ramón Areces ha hecho públicas sus Ayudas a la Investigación, en el marco del XIX Concurso Nacional, con las que se pretende fomentar la investigación científica, apoyar el talento y contribuir a que la ciencia española tenga una mayor presencia internacional. En la convocatoria de este año, el Dr. Joan Seoane, director de Investigación Translacional del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), jefe del Laboratorio de Expresión Génica y Cáncer y profesor ICREA, ha sido galardonado con una de estas ayudas.

La entrega de las ayudas tuvo lugar este pasado miércoles, 3 de abril, en el salón de actos de la Fundación Ramón Areces de Madrid, y en el mismo estuvo presente la secretaria de Estado de Universidades, Investigación, Desarrollo e Innovación, Ángeles Heras, y el presidente del Patronato de la Fundación Ramón Areces, Florencio Lasaga, junto con los investigadores que han sido premiados en esta edición.

Nuevas dianas inmunoterapéuticas

El proyecto del VHIO que ha sido premiado busca identificar nuevas dianas inmunoterapéuticas en metástasis cerebrales de cáncer de pulmón y melanoma. “Estas metástasis son el tumor más frecuente del cerebro y representan una complicación devastadora de los cánceres de pulmón, mama y melanoma, y esperamos que nuestro estudio permita la identificación y validación de dianas terapéuticas que puedan llevar al desarrollo de nuevos tratamientos para las metástasis cerebrales”, explica el Dr. Joan Seoane.

En los tumores de cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) y melanomas, los inhibidores de los puntos de control inmunitarios, más conocidos como ICIs, son la base de la inmunoterapia sistémica. “Sin embargo, no todos los pacientes responden a los ICIs, y eso es debido a que el microentorno del tumor es un determinante crucial para dicha respuesta”, continúa el Dr. Seoane, quien señala además que este microentorno presenta ciertas particularidades en comparación con otros entornos metastásicos, debido sobre todo a la presencia de la glía y la microglía. “Curiosamente, la respuesta a los ICIs de las lesiones intracraneales difiere de las lesiones extracraneales. Esto nos podría indicar que el microentorno podría modular esta respuesta”.

Para llevar a cabo esta investigación, está previsto realizar un estudio exhaustivo de las metástasis cerebrales de CPNM y melanoma y compararlas con sus respectivos tumores primarios, integrando los hallazgos que se obtengan con la respuesta clínica de los pacientes al tratamiento con ICIs. “Esto podría permitir la identificación de nuevas dianas terapéuticas y mecanismos moleculares que podrían estar involucrados en la respuesta de los pacientes con metástasis cerebrales con ICIs”, concluye el Dr. Seoane, quien destaca además el papel fundamental que juega la Fundación Ramón Areces en el ecosistema de la ciencia española y que lleva años premiando proyectos innovadores con la voluntad de acercarlos a la realidad clínica de los pacientes.

También ha logrado una de estas ayudas el Dr. Juan Ángel Recio, investigador principal del Grupo de Investigación Biomédica en Melanoma del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR).