• Amb aquest nou fàrmac es pretén aconseguir aturar el creixement de les cèl·lules tumorals mitjançant l’activació del TET2, un factor epigenètic que es troba desregulat en alguns pacients de diferents tipus de càncer
  • El treball de laboratori del Dr. Palmer ja havia descobert com el TET2 jugava un paper clau a l’hora de generar reserves de cèl·lules latents i resistents a tractaments
  • Aquests nous ajuts són la nova aposta de l’Associació per cobrir el trajecte que va dels resultats obtinguts al laboratori fins al pacient

Barcelona, 10 de setembre de 2020.– Moltes vegades la feina tan dura que es fa al laboratori no arriba a veure’s reflectida en nous tractaments per als pacients, i es queda pel camí, en el que es coneix com “la vall de la mort”. Un projecte del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) liderat pel Dr. Héctor G. Palmer, cap del Grup de Cèl·lules Mare i Càncer, mirarà de superar aquest escull i ho farà amb el suport de l’Associació Espanyola Contra el Càncer (AECC), que li acaba de concedir un ajut AECC Innova, l’última iniciativa de l’organització, que vol fer costat als investigadors durant tot el recorregut dels seus projectes.

El projecte del Dr. Héctor G. Palmer mirarà de provar si un nou fàrmac desenvolupat al seu laboratori és eficaç per al tractament de pacients amb leucèmia mieloide aguda. Aquest fàrmac permet aturar el creixement de les cèl·lules tumorals mitjançant l’activació del factor epigenètic TET2. Es tracta d’una molècula estudiada prèviament pel Dr. Palmer, també gràcies al suport de l’AECC, que es troba alterada en alguns pacients amb càncer. Ara, amb aquest nou ajut, el Dr. Palmer disposarà de 180.000 euros durant dos anys per fer el salt del laboratori a la pràctica clínica.

 «El desenvolupament de nous medicaments és un camp de recerca molt complex i competitiu. En la majoria dels casos són les grans empreses farmacèutiques les que lideren aquest tipus de projectes», explica el Dr. Héctor G. Palmer. «En aquest àmbit l’ajut de l’AECC ens permetrà desenvolupar nous medicaments pensant exclusivament en les necessitats dels pacients més orfes de tractaments eficaços».

El Dr. Palmer també considera important el caràcter pioner d’aquesta recerca. «Per primera vegada es desenvolupa un fàrmac que actua modulant aquesta molècula i creiem que podria revolucionar el tractament de diversos tipus de càncer i millorar la vida d’un gran nombre de pacients». I és que, tot i que en principi el projecte es centrarà en els pacients amb leucèmia mieloide aguda, més endavant s’espera que també es pugui aplicar en altres càncers hematològics així com en tumors de còlon, pulmó o mama i melanomes. «La idea és que tots els pacients que presentin una alteració d’aquesta molècula TET2 puguin beneficiar-se’n independentment del tipus de tumor que tinguin, de manera que avancem en la medicina de precisió», continua explicant el Dr. Héctor G. Palmer.

«El nostre equip està profundament agraït a l’AECC per la concessió del present ajut i dels anteriors. En els moments més difícils per a la investigació sobre el càncer al nostre país, l’AECC ha mantingut la seva confiança en nosaltres i en els nostres projectes. Gràcies a tot aquest suport hem estat capaços de desenvolupar noves oportunitats en la lluita contra el càncer i complir amb el nostre objectiu comú: millorar la vida dels pacients amb càncer», apunta el Dr. Palmer.

Aquest ajut s’ha donat a conèixer després de la reunió de treball de Sa Majestat la reina, presidenta d’honor amb caràcter permanent de l’AECC i de la Fundació Científica AECC, amb el nou Consell Executiu Nacional de l’AECC. A més del projecte del Dr. Héctor G. Palmer, n’hi ha dos més que rebran ajuts. Un és el del Dr. Pablo Valderrábano, metge adjunt responsable de la Unitat de Càncer de Tiroide de l’Hospital Universitari Ramón i Cajal i investigador de l’Institut Ramon i Cajal d’Investigació Sanitària (IRYCIS), que pretén desenvolupar un nou programari que permeti utilitzar l’ecografia per determinar si els nòduls mamaris i de tiroide són benignes o no. L’altre és el del Dr. Òscar Martínez, cap del Grup de Recerca en Sarcoma de l’Institut de Recerca Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL), que vol desenvolupar una nova via terapèutica per tractar el sarcoma d’Ewing a través de l’ús clínic de nanopartícules capaces de viatjar pel cos del pacient fins a arribar a les cèl·lules cancerígenes i eliminar-les de manera selectiva.

En el següent enllaç poden accedir a la nota de premsa de l’AECC on s’informa sobre la concessió d’aquests ajuts.