fbpx

Un estudi internacional amb participació d’investigadors del VHIO apunta l’efecte protector de la placenta enfront de la Covid-19 durant l’embaràs

  • Després de realitzar una anàlisi clínica, morfològica i molecular completa d’una cohort de 37 dones embarassades, 21 de les quals havien confirmat una infecció per SARS-CoV-2, es va observar que, encara que el virus va poder infectar les placentes de gairebé la meitat de les embarassades, no es va trobar evidència de transmissió vertical en cap nounat. Totes les mostres procedien de dones que van donar a llum durant la primera onada de la pandèmia el 2020 a Itàlia.
  • No obstant això, l’estudi també apunta que, quan la càrrega viral en la placenta és molt elevada, tot i que la placenta continua actuant com a barrera, es pot veure severament afectada i influir en el desenvolupament del nounat.
  • La investigació, en la qual han participat els doctors Joan Seoane i Paolo Nuciforo, del VHIO, juntament amb el Dr. Andrés Antón Pagarolas, del servei de microbiologia de l’Hospital Universitari Vall d’Hebron i altres investigadors de la Fondazione IRCCS Ca’ Granda Ospedale Maggiore Policlinico de Milà (Itàlia) i de la Universitat de Basilea (Suïssa), demostra la importància d’un abordatge multidisciplinari enfront de la Covid-19 i ha observat paral·lelismes en les estratègies que tant el virus SARS-CoV-2 com les cèl·lules tumorals utilitzen per escapar-se del control del sistema immunitari.

Barcelona, 18 de febrer de 2021- Tot just fa un any que coneixem la SARS-CoV-2 i, encara que ja en sabem moltes coses, encara queda molt més per investigar-ne. Centres de recerca de tot el món s’estan bolcant per comprendre tots els mecanismes que hi ha darrere d’aquest virus que ha posat el món sencer a la corda fluixa. I en aquest esforç col·laboratiu no només hi participen immunòlegs i epidemiòlegs. Altres especialistes també hi aporten el seu granet de sorra des d’altres punts de vista. És el cas de l’oncologia, una de les disciplines mèdiques que en els últims anys ha tingut un desenvolupament tecnològic més gran.

Precisament la tecnologia que s’aplica per a l’anàlisi molecular dels tumors s’ha fet servir per a realitzar una anàlisi clínica, morfològica i molecular completa de les placentes de dones embarassades amb i sense infecció per SARS-CoV-2, que van donar a llum durant la primera onada de la pandèmia a Itàlia. Els resultats d’aquest estudi internacional, l’objectiu del qual és analitzar l’efecte del virus sobre la fisiopatologia de la placenta i les seves conseqüències sobre el nadó, s’acaben de publicar a la revista The Journal of Clinical Investigation. «Gràcies a aquest treball hem pogut constatar que, encara que el virus pot infectar la placenta, en cap cas es va produir una transmissió vertical de la mare al nadó, cosa que apunta que la placenta pot ser una barrera maternoinfantil neonatal eficaç contra el virus, fins i tot en presència d’una infecció greu», assenyala el Dr. Paolo Nuciforo, cap del Grup d’Oncologia Molecular del VHIO i coautor del treball juntament amb el Dr. Joan Seoane, que afegeix que «per primera vegada, hem determinat la càrrega viral en teixits de placentes usant la combinació de tècniques de PCR i d’hibridació in situ i s’ha demostrat que, tot i que ocasionalment, la SARS-CoV-2 pot infectar massivament les cèl·lules de la placenta i determinar-ne la mort». Aquest estudi ha estat possible en part gràcies al finançament per a la recerca contra la Covid-19 obtinguda del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya, a través de la Direcció General de Recerca i Innovació en Salut (DGRIS).

«El virus vol escapar-se del control del sistema immunitari i per això desenvolupa diferents estratègies. És una cosa que té en comú amb les cèl·lules tumorals. Nosaltres hem volgut oferir la nostra experiència en aquest sentit aportant tot el que hem après en el context del càncer. Així, hem observat que les estratègies utilitzades per les cèl·lules tumorals per escapar-se de el sistema immune són similars a les utilitzades pel virus», explica el Dr. Joan Seoane, director del Programa de Recerca Preclínica i Translacional del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), investigador principal del Grup d’Expressió Gènica i Càncer i professor ICREA, que a més apunta com es pot aprofitar el que es descobreixi sobre el mateix virus SARS-CoV-2 per desenvolupar nous tractaments per al càncer, i viceversa, aplicar el que es coneix del càncer per buscar tractaments contra la Covid-19.

Danys per càrrega viral alta
Per dur a terme l’estudi es va analitzar una cohort de 37 dones embarassades, 21 de les quals havien confirmat una infecció per SARS-CoV-2 en una prova PCR. Totes les dones van donar a llum amb èxit a nounats vius i asimptomàtics excepte en dos casos. Una pacient que havia tingut un resultat negatiu es va sotmetre a una inducció del part per un avortament espontani terapèutic a causa d’una anomalia cromosòmica, i un altre nadó, en aquest cas d’una pacient positiva amb SARS-CoV-2, va mostrar asfíxia perinatal que va requerir ventilació mecànica i suplements d’oxigen durant els primers tres dies de vida, seguida d’episodis d’epilèpsia i símptomes neurològics que es van resoldre progressivament després d’un tractament farmacològic.

«En aquest segon cas, els problemes del nounat no es van deure al fet que estigués infectat pel SARS-CoV-2, sinó al fet que la placenta es va veure severament afectada per la malaltia. Així, el nounat pateix, però ho fa perquè la placenta ja no funciona adequadament», explica el Dr. Nuciforo, que a més apunta que en aquest cas no és tan important que hi hagi una transmissió vertical de la malaltia perquè hi hagi afectació. En aquesta mostra de placenta severament afectada pel SARS-CoV-2 es va poder constatar que la càrrega viral i els danys eren similars als que el virus causa en els pulmons de pacients morts per Covid-19.

L’estudi dut a terme també ha pogut constatar que, perquè es produeixi aquest dany a la placenta amb implicació en els resultats de l’embaràs, cal que arribi una alta càrrega viral a aquest òrgan, tot i que no està relacionat directament amb cap paràmetre clínic o patològic conegut en les embarassades. «Ara mateix no sabem com identificar aquestes pacients de manera adequada, per poder oferir-los un tractament diferent que ajudi a evitar que la placenta se’n vegi afectada. Hi ha diferents alternatives, com el desenvolupament de possibles marcadors en la sang de les pacients, però encara és un camí inexplorat sobre el qual cal investigar més», comenta el Dr. Paolo Nuciforo.

Semblances i relació amb el càncer
Aquest treball de recerca que es va dur a terme amb el virus de la SARS-CoV-2 en les placentes de dones que tenien la infecció ha permès observar que la seva resposta inflamatòria era molt similar a la que s’observa en alguns tumors. «A l’anàlisi hem emprat la mateixa tecnologia que utilitzem quan estudiem el càncer. Hem vist que la inflamació generada pel virus és molt semblant a la induïda per alguns tumors. Si entenem aquest sistema inflamatori serem capaços de desenvolupar nous tractaments», comenta el Dr. Joan Seoane.

Per què estudiar un virus en un centre de recerca sobre el càncer? Les recerques en malalties infeccioses i sobre el càncer poden anar de bracet. Les malalties infeccioses són una gran preocupació per als oncòlegs. Això és així perquè els pacients amb càncer que reben quimioteràpia o immunoteràpia són especialment vulnerables a les infeccions, com la de la SARS-CoV-2, perquè el seu sistema immunològic està compromès.

Així mateix, entendre la intersecció entre les dues malalties representa una oportunitat extraordinària per prevenir i tractar el càncer. «L’estudi dels bacteris i altres microbis que poblen el nostre cos, el que es coneix com el microbioma, podrà ajudar-nos a entendre millor la predisposició a desenvolupar un càncer i la resposta als tractaments», comenta el Dr. Paolo Nuciforo, que recalca la importància de treballs multidisciplinaris com aquest publicat recentment, en el qual es vol entendre com s’escapa el virus del sistema immunitari i si ho fa utilitzant les mateixes estratègies que els tumors. «L’estudi de la COVID-19 des de diferents aproximacions ens pot permetre descobrir nous processos encara inexplorats. És important, en alguns casos, observar el problema des d’un prisma diferent i aportar els coneixements d’un camp diferent, en aquest cas el càncer, per entendre i buscar solucions a la infecció vírica. La recerca multidisciplinària pot generar sinergies bidireccionals que ens permetran desenvolupar noves teràpies que ajudin tant en el maneig de la Covid-19 com del mateix càncer, que no podem oblidar que continua sent una de les principals causes de mortalitat a tot el món», finalitza el Dr. Joan Seoane.

Referència:

Fulvia Milena Cribiù, Roberta Erra, Lorenza Pugni, Carlota Rubio-Perez, Lidia Alonso, Sara Simonetti, Giorgio Alberto Croci, Garazi Serna, Andrea Ronchi, Carlo Pietrasanta, Giovanna Lunghi, Anna Maria Fagnani, Maria Piñana, Matthias Matter, Alexandar Tzankov, Luigi Terracciano, Andres Anton, Enrico Ferrazzi, Stefano Ferrero, Enrico Iurlaro, Joan Seoane*, Paolo Nuciforo*. Severe SARS-CoV-2 placenta infection can impact neonatal outcome in the absence of vertical transmission. J Clin Invest. 2021. * co-corresponding authors; https://doi.org/10.1172/JCI145427

18/02/2021|