Barcelona, ​​08 d’abril de 2020.- En aquests moments de pandèmia de la COVID-19, part dels esforços de la comunitat científica se centren a buscar i desenvolupar tant tractaments nous per combatre aquesta malaltia com mesures i fàrmacs que ajudin a prevenir-ne el contagi. Pensant a estimular tot aquest esforç, des del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya i a través de la Direcció General de Recerca i Innovació en Salut (DGRIS) es finançaran amb 4 milions d’euros un total de 19 projectes de recerca i innovació contra la COVID-19, entre els quals n’hi ha un del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO).

Dr. Joan Seoane, codirector del Programa d’Investigació Preclínica i Translacional del VHIO

En concret, el projecte seleccionat és el que lidera el Dr. Joan Seoane, codirector del Programa d’Investigació Preclínica i Translacional del VHIO i professor ICREA, que investigarà si el SARS-CoV-2 és un dels virus que fa servir la proteïna LIF per evitar que el sistema immunitari dels malalts el reconegui. “El nostre projecte es basa a utilitzar tot el coneixement que hem desenvolupat durant els últims anys en la investigació contra el càncer per intentar descobrir un altre tractament contra la COVID-19”, explica el Dr. Seoane.

LIF és una citocina que l’evolució ha dissenyat durant milions i milions d’anys per solucionar un gran problema que tenen tots els mamífers: el fet que un ésser viu s’integri en un altre ésser viu. És a dir, l’embrió s’ha d’integrar a l’úter de la mare. L’embrió té antígens del pare; com és que el sistema immunitari de la mare no el rebutja? LIF té una funció crucial en aquest context, ja que inhibeix el sistema immune de la mare perquè no ataqui l’embrió en el moment de la implantació.

Des de fa més de deu anys, l’equip del Dr. Joan Seoane ha estat investigant la relació entre LIF i els tumors. Així, van ser capaços d’identificar que alguns tumors expressaven un nivell alt de LIF i, que, en aquests casos, aquesta proteïna protegia el tumor del sistema immune del pacient de la mateixa manera que protegeix l’embrió de sistema immune de la mare. Així, bloquejant LIF és possible reactivar el sistema immune i eliminar el tumor. En aquest context, s’ha desenvolupat ja un fàrmac, el MSC1, que bloqueja LIF i que ja es troba en assajos clínics de càncer.

“Sabem que alguns virus també fan servir aquest mateix sistema i d’alguna manera generen una resposta que inhibeix el nostre sistema immune. El nostre projecte se centra a identificar si el SARS-CoV-2 és un d’aquests virus”, afegeix el Dr. Seoane. Si és així, es podria bloquejar LIF amb un fàrmac, de manera que el sistema immunitari del pacient pugui detectar el virus i atacar-lo, per eliminar la infecció. “Si es confirma que el SARS-CoV-2 utilitza LIF, volem provar si el fàrmac MSC1, el nostre anticòs que ataca LIF en tumors, és també eficaç contra la COVID-19”, acaba Seoane.

A més d’aquest projecte del VHIO, també van ser seleccionats dos projectes més del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR). Un d’aquests, que està liderat per les investigadores María J. Buzón i Meritxell Genescà, avaluarà fàrmacs amb potencial per bloquejar les principals vies d’entrada del SARS-CoV-2 en un model d’explantament pulmonar humà. L’altre el lidera Josep Quer i vol fer una seqüenciació completa del genoma del SARS-CoV-2 amb tècniques d’última generació per tal d’obtenir informació rellevant sobre les característiques del virus, la seva evolució natural i els seus punts febles.

A més del VHIO i el VHIR, també han estat seleccionats projectes de l’Institut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL), l’Institut de Recerca de la Sida (IrsiCaixa), l’Institut de Recerca de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau (IR Sant Pau), l’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), l’Institut d’Investigació en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol (IGTP), l’Institut Hospital de la Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM), l’Institut Universitari d’Investigació d’Atenció Primària Jordi Gol (IDIAP JGol), l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) i l’Institut de Recerca Biomèdica de Lleida (IRBLleida).

En l’enllaç següent es pot veure la roda de premsa en què s’han anunciat aquests ajuts.

Aquí la nota de premsa