Barcelona, 18 de març de 2020.- El programa CaixaImpulse Consolidate 2019 ha fet públics els quatre projectes seleccionats de la seva primera convocatòria. Un és el RAD51predict, liderat per la Dra. Alba Llop, del Grup de Teràpies Experimentals del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), que dirigeix ​​la Dra. Violeta Serra, i amb el qual es vol millorar la selecció de pacients que es poden beneficiar més de les teràpies inhibidores de PARP a través de la identificació de la proteïna RAD51, que actua com a biomarcador tumoral.

“A VHIO fa temps que treballem en diferents projectes al voltant de l’ús de RAD51 com a biomarcador per ajudar a personalitzar el tractament del càncer i ampliar l’ús dels inhibidors de PARP. El test RAD51predict permet identificar de manera precisa i ràpida els pacients amb càncer de mama i ovari que es poden beneficiar d’aquestes teràpies; i també permet seleccionar pacients per a assajos clínics que avaluïn l’eficàcia dels inhibidors de PARP en altres tipus de tumors”, explica la Dra. Alba Llop. El projecte de VHIO ara rebrà una ajuda de 300.000 euros a més d’un programa personalitzat d’acompanyament que permetrà l’accés als millors mentors i experts en innovació. Aquest projecte, inicialment anomenat PARPiPRED, ja va rebre finançament i formació en transferència tecnològica del programa CaixaImpulse Validate el 2017.

En total es van rebre 35 sol·licituds de 22 centres de recerca de l’Estat espanyol i Portugal per participar en aquesta primera convocatòria de CaixaImpulse Consolidate. La convocatòria Consolidate està permanentment oberta i té previst dur a terme dos o tres talls a l’any per seleccionar les millors candidatures.

Superar la Vall de la Mort
Els projectes de recerca poden accedir a fonts de finançament que donin suport a les seves investigacions. No obstant això, quan és l’hora de transferir els resultats al mercat, inicien un itinerari ple de dificultats de finançament per poder arribar fins a la comercialització. És el que s’anomena Vall de la Mort (Valley of Death), en què molts fracassen abans d’assolir els seus objectius comercials.

Des de l’any 2015, “la Caixa” i Caixa Capital Risc van posar en marxa el programa CaixaImpulse, amb l’objectiu de facilitar, a través de patents, la creació d’empreses o acords de transferència, la translació a la societat del coneixement científic originat en centres d’investigació, universitats i hospitals.

Ara, amb el llançament de la convocatòria Consolidate, es pretén oferir acompanyament a projectes en estadis posteriors de desenvolupament, per contribuir, així, a superar la Vall de la Mort, atraure finançament d’inversors privats i, finalment, arribar al mercat. D’aquesta manera, el programa CaixaImpulse amplia l’abast de la seva influència i acompanya els projectes d’innovació durant més etapes en el procés de transferència al mercat.

A més del projecte de la Dra. Alba Llop, tres més van ser seleccionats en aquesta convocatòria. Així, des de VHIO volem felicitar també el Dr. Marc Güell, de la Universitat Pompeu Fabra, que buscarà desenvolupar noves tecnologies d’edició genètica de previsió per a teràpies avançades; el Dr. Rafael Máñez, de l’Institut de Recerca Biomèdica de Bellvitge, amb un projecte que cerca una alternativa innovadora als antibiòtics per curar malalties infeccioses bacterianes en cures intensives, i el Dr. Antoni Matillas, de la Fundació Institut d’Investigació Germans Trias i Pujol, que vol desenvolupar una teràpia gènica de primera classe amb virus adeno-associat per al tractament curatiu de l’atàxia de Friedreich.