La UITM lleva a cabo ensayos clínicos en unas instalaciones de 1.000 m2 en el Hospital Universitario Vall d’Hebron


• La Unidad de Investigación en Terapia Molecular del Cáncer – ”la Caixa” (UITM) ha tratado a más de 1.400 enfermos desde su inauguración, a los que ha ofrecido un tratamiento personalizado, con más de 19.000 visitas y más de 27.000 sesiones de hospital de día.

• El principal objetivo de la unidad es agilizar la transferencia de los resultados científicos a la práctica clínica en beneficio de los enfermos oncológicos que no han respondido óptimamente a otras terapias, combinando investigación con atención asistencial.

• La UITM se ha convertido en un referente internacional en el desarrollo de nuevos tratamientos basados en dos grandes líneas, el descubrimiento de nuevos fármacos y la mejora de las terapias farmacológicas existentes, para proporcionar curas personalizadas y de mayor eficacia.

• Los cánceres de colon, mama, aparato digestivo y pulmón son los más tratados.

• La unidad está dirigida por el oncólogo Josep Tabernero y forma parte del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO). La Obra Social ”la Caixa” ha invertido hasta el momento un total de 7 millones de euros en el proyecto.

Barcelona, 15 de diciembre de 2014. El director general de la Fundación Bancaria ”la Caixa”, Jaume Giró, y el director del VHIO y jefe del Servicio de Oncología, Josep Tabernero, han hecho balance hoy de los siete años de colaboración en el impulso de la Unidad de Investigación en Terapia Molecular del Cáncer – ”la Caixa” (UITM), en funcionamiento desde 2010 y ubicada dentro del edificio del área general del Hospital Universitario Vall d’Hebron de Barcelona.

Desde su inauguración en 2010, la UITM ha tratado a más de 1.400 enfermos, a los que ha ofrecido un tratamiento personalizado, con más de 19.000 visitas y más de 27.000 sesiones de hospital de día, lo que la convierte en uno de los centros de referencia internacional en el desarrollo precoz de nuevos fármacos.

Su objetivo principal es agilizar la transferencia de los resultados científicos a la práctica clínica, en beneficio de los enfermos oncológicos que no han respondido óptimamente a otras terapias. Para ello, combina la investigación con un modelo asistencial y ofrece un servicio de asesoramiento farmacológico a los pacientes.

De esta forma, la actividad científica de la UITM – ”la Caixa” se centra fundamentalmente en el diseño e investigación de nuevas estrategias para el tratamiento del cáncer, mediante el desarrollo de ensayos clínicos con nuevas terapias antitumorales. En los dos últimos años de actividad, el número de ensayos precoces con nuevos fármacos activos se ha situado alrededor de los 70, de los más de 230 ensayos activos anuales que realiza en la actualidad el Servicio de Oncología. Cabe destacar que los estudios que se llevan a cabo en la UITM son de alta complejidad.

Estas magnitudes sitúan a la UITM como un referente internacional en el desarrollo de nuevos tratamientos basados en dos grandes líneas de trabajo, el descubrimiento de nuevos fármacos y la mejora de las terapias farmacológicas existentes, para proporcionar curas personalizadas y de mayor eficacia.


Entorno de investigación y asistencial

La UITM se enmarca en un entorno asistencial y en un ambiente de investigación. La conjunción de la vertiente asistencial y la investigación la convierte en referente internacional en el desarrollo de sus proyectos.

La UITM – ”la Caixa” ocupa una superficie de 1.000 m2 y está situada en la planta baja del Hospital Universitario Vall d’Hebron. El espacio cuenta con distintas áreas diferenciadas, Área de Farmacia (asesoramiento y preparación, sala blanca) y Área de Coordinación de Ensayos Clínicos, así como zonas restringidas para uso del personal sanitario.

La Obra Social ”la Caixa” ha destinado un total de 7 millones de euros al proyecto, en el marco de su programa de apoyo a la investigación biomédica.


La cara más humana de la UITM: el testimonio de dos pacientes

«El cáncer me ha enseñado a decir no.»

Cristina Castany, de 50 años, está casada y tiene una hija de 13. Vive en Torrente de Cinca (Huesca) y, como muchos pacientes de la UITM, se desplaza a Barcelona para recibir tratamiento.

A Cristina le detectaron un cáncer de colon en Navidad de 2011. Llegó a la UITM tras haberse sometido a sesiones de quimioterapia en el Hospital General de Lleida que no dieron resultado. El primer estudio que le hicieron en la unidad no surtió efecto. Hace casi un mes, le propusieron un segundo estudio que, de momento, está siendo efectivo.

Cuenta que, cuando le dijeron que tenía cáncer, se desmoronó durante unos minutos, pensando por encima de todo en su hija. Pero enseguida cambió de mentalidad. «El cáncer me ha enseñado a decir no. Me ha hecho más fuerte, hasta el punto de sorprenderme a mí misma. Nunca habría esperado ser la Cristina que soy hoy», explica.

Y añade, sobre la UITM: «Aquí, un gran equipo de personas cualificadas, profesionales y entregadas velan por mí en todo momento. Me dan esperanza, me ofrecen muchas posibilidades y, sobre todo, me hacen sentir como en casa».

«Me ha tocado una varita mágica.»

Sonia Sánchez tiene 39 años y una hija de 7. Es de Extremadura, pero actualmente vive en Barcelona. Nunca ha dejado de ejercer como peluquera, porque el trabajo es su pasión. Actualmente está curada de un tumor cerebral debido al cual ha pasado por tres operaciones.

Le diagnosticaron el tumor cuando vivía en Extremadura, donde fue tratado y curado. Así sucedió dos veces más, hasta que en la tercera ocasión, viendo que se trataba de un tumor que se curaba para reproducirse a continuación, la derivaron a la UITM, hace cuatro años. Gracias al primer estudio en que participó, superó el tumor. Ahora tan solo asiste a la unidad una vez al mes, porque sigue en fase de estudio, pero ya curada.

Cree que la actitud frente a la vida es lo que la ha ayudado a superar los tres tumores. «Durante un tiempo, mientras seguía el tratamiento de forma alternativa a la unidad, estuve viviendo temporalmente en Extremadura para tratarme también en el hospital de allí. Pero sabía que lo que me estaba curando realmente era el estudio de la unidad. Sabía que la estrellita estaba aquí», explica Sonia. «La UITM ha sido una gran oportunidad, me ha tocado una varita mágica», añade.

«Aquí, el equipo de profesionales es muy joven, y creo que esto es muy positivo, porque transmiten vitalidad, aire fresco, motivación. Con ellos he vivido momentos de reírnos mucho, de mucha vida, de plenitud. Hemos tenido una relación muy familiar», concluye.

Ensayos clínicos: referencia de la investigación

En la UITM se lleva a cabo la fase I (primera fase en humanos) de nuevos ensayos clínicos para el desarrollo de fármacos antitumorales. Los cánceres de colon, mama, aparato digestivo y pulmón son los más tratados.

Los ensayos clínicos desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer, ya que constituyen la base metodológica de la investigación clínica científicamente reconocida.

Además, el ensayo clínico permite la investigación experimental ética y controlada. Esta investigación se efectúa en seres humanos después de que la fase de desarrollo experimental preclínico del nuevo fármaco haya demostrado que este puede ofrecer una nueva terapia antitumoral o una mejora en los tratamientos convencionales disponibles (menor toxicidad, fármacos dirigidos, etc.).

Estos estudios revisten gran complejidad y permiten seguir tratando a algunos pacientes oncológicos que no han respondido óptimamente a otras terapias.

Los datos del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario Vall d’Hebron indican que desde 1997 se ha incrementado de forma muy significativa el número de pacientes que cada año inician tratamiento dentro del Programa de Ensayos Clínicos del hospital catalán.

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