Barcelona, 08 de abril de 2020.- En estos momentos de pandemia de la COVID-19, parte de los esfuerzos de la comunidad científica se centran en buscar y desarrollar tanto nuevos tratamientos para combatir esta enfermedad como medidas y fármacos que ayuden a prevenir su contagio. Pensando en estimular todo este esfuerzo, desde el Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya y a través de la Dirección General de Investigación e Innovación en Salud (DGRIS) se financiarán con 4 millones de euros un total de 19 proyectos de investigación e innovación contra la COVID-19, entre ellos uno del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO).

Dr. Joan Seoane, codirector del Programa de Investigación Preclínica y Traslacional del VHIO

En concreto el proyecto seleccionado es el que lidera el Dr. Joan Seoane, codirector del Programa de Investigación Preclínica y Traslacional del VHIO y profesor ICREA, que investigará si el SARS-CoV-2 es uno de los virus que utiliza la proteína LIF para evitar que el sistema inmunitario de los enfermos lo reconozca. “Nuestro proyecto se basa en utilizar todo el conocimiento que hemos desarrollado durante los últimos años en la investigación contra el cáncer para intentar descubrir otro tratamiento contra la COVID-19”, explica el Dr. Seoane.

LIF es una citoquina que ha sido diseñada por la evolución durante millones y millones de años para solucionar un gran problema que tienen todos los mamíferos: el hecho de que un ser vivo se integre en otro ser vivo. Es decir, el embrión se tiene que integrar en el útero de la madre. El embrión tiene antígenos del padre; ¿cómo es que el sistema inmunitario de la madre no lo rechaza? LIF tiene una función crucial en este contexto, ya que inhibe el sistema inmune de la madre para que no ataque al embrión en el momento de la implantación.

Desde hace más de diez años el equipo del Dr. Joan Seoane ha estado investigando la relación entre LIF y los tumores. Así fueron capaces de identificar que algunos tumores expresaban un alto nivel de LIF y, que, en esos casos, esta proteína protegía al tumor del sistema inmune del paciente de la misma manera que protege al embrión del sistema inmune de la madre. Así, bloqueando LIF es posible reactivar el sistema inmune y eliminar el tumor. En este contexto, se ha desarrollado ya un fármaco, el MSC1, que bloquea LIF y que ya está en ensayos clínicos de cáncer.

“Sabemos que algunos virus también usan este mismo sistema y de alguna manera generan una respuesta que inhibe nuestro sistema inmune. Nuestro proyecto se centra en identificar si SARS-CoV-2 es uno de estos virus”, añade el Dr. Seoane. De ser así, se podría bloquear LIF con un fármaco, de manera que el sistema inmunitario del paciente pueda detectar el virus y atacarlo, para eliminar la infección. “Si se confirma que el SARS-CoV-2 utiliza LIF, queremos probar si MSC1, nuestro anticuerpo que ataca LIF en tumores, es también eficaz contra COVID-19”, finaliza Seoane.

Además de este proyecto del VHIO, también fueron seleccionados dos proyectos más del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR). Uno de ellos, liderado por las investigadoras María J. Buzón y Meritxell Genescà, evaluará fármacos con potencial para bloquear las principales vías de entrada del SARS-CoV-2 en un modelo de explante pulmonar humano. El otro está liderado por Josep Quer, para hacer una secuenciación completa del genoma del SARS-CoV-2 mediante técnicas de última generación con el objetivo de obtener información relevante sobre las características del virus, su evolución natural y sus puntos débiles.

Además del VHIO y el VHIR, también han sido seleccionados proyectos del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), el Instituto de Investigación del Sida (IrsiCaixa), el Instituto de Investigación de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau (IR Sant Pau), el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS), el Instituto de Investigación en Ciencias de la Salud Germans Trias i Pujol (IGTP), el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), el Instituto Universitario de Investigación de Atención Primaria Jordi Gol (IDIAP JGol), el Instituto de Investigación Sanitaria Pere Virgili (IISPV) y el Instituto de Investigación Biomédica de Lleida (IRBLleida).

En el siguiente enlace puede verse la rueda de prensa en la que se han anunciado estas ayudas.

Aquí la nota de prensa