Barcelona, 18 de marzo de 2020.- El programa CaixaImpulse Consolidate 2019 ha hecho públicos los cuatro proyectos seleccionados de su primera convocatoria. Entre ellos RAD51predict, liderado por la Dra. Alba Llop, del Grupo de Terapias Experimentales del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), que dirige la Dra. Violeta Serra, y con el que se busca mejorar la selección de pacientes que se pueden beneficiar más de las terapias inhibidoras de PARP a través de la identificación de la proteína RAD51, que actúa como biomarcador tumoral.

“En VHIO hace tiempo que trabajamos en diferentes proyectos alrededor del uso de RAD51 como biomarcador para ayudar a personalizar el tratamiento del cáncer y ampliar el uso de los inhibidores de PARP. El test RAD51predict permite identificar de manera precisa y rápida a pacientes con cáncer de mama y ovario que se pueden beneficiar de estas terapias; y también permite seleccionar a pacientes para ensayos clínicos que evalúen la eficacia de los inhibidores de PARP en otros tipos de tumores”, explica la Dra. Alba Llop. El proyecto de VHIO ahora recibirá una ayuda de 300.000 euros además de un programa personalizado de acompañamiento que permitirá el acceso a los mejores mentores y expertos en innovación. Este proyecto, inicialmente llamado PARPiPRED, ya recibió financiación y formación en transferencia tecnológica del programa CaixaImpulse Validate en 2017.

En total se recibieron 35 solicitudes de 22 centros de investigación de España y Portugal para participar en esta primera convocatoria de CaixaImpulse Consolidate. La convocatoria Consolidate está permanentemente abierta y tiene previsto llevar a cabo dos o tres cortes al año para seleccionar las mejores candidaturas.

Superar el Valle de la Muerte
Los proyectos de investigación pueden tener acceso a fuentes de financiación que apoyen sus investigaciones. No obstante, en el momento de querer transferir los resultados al mercado, inician un itinerario repleto de dificultades de financiación para poder llegar hasta la comercialización. Es lo que se denomina Valle de la Muerte (Valley of Death), donde muchos fracasan antes de alcanzar sus objetivos comerciales.

Desde el año 2015, “la Caixa” y Caixa Capital Risc pusieron en marcha el programa CaixaImpulse, con el objetivo de facilitar, a través de patentes, la creación de empresas o acuerdos de transferencia, la traslación a la sociedad del conocimiento científico originado en centros de investigación, universidades y hospitales.

Ahora, con el lanzamiento de la convocatoria Consolidate, se pretende ofrecer acompañamiento a proyectos en estadios posteriores de desarrollo, para contribuir así a superar el Valle de la Muerte, atraer financiación de inversores privados y, por último, llegar al mercado. De esta forma, el programa CaixaImpulse amplía el alcance de su influencia y acompaña a los proyectos de innovación durante más etapas en el proceso de transferencia al mercado.

Además del proyecto de la Dra. Alba Llop, otros tres fueron seleccionados en esta convocatoria. Así, desde VHIO queremos felicitar también al Dr. Marc Güell, de la Universidad Pompeu Fabra, que buscará el desarrollo de nuevas tecnologías de edición genética de previsión para terapias avanzadas; al Dr. Rafael Máñez, del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge, cuyo proyecto busca una alternativa innovadora a los antibióticos para curar enfermedades infecciosas bacterianas en cuidados intensivos, y al Dr. Antoni Matillas, de la Fundación Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol, que buscará desarrollar una terapia génica de primera clase con virus adeno-asociado para el tratamiento curativo de la ataxia de Friedreich.